Salud y seguridad

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FIBRA DE VIDRIO Y SALUD Y SEGURIDAD

Hoy en día, las personas están más preocupados que nunca por la salud y la seguridad de los productos que les rodean y esto incluye a los materiales utilizados en la construcción de una casa. La siguiente es información sobre los aspectos de salud y seguridad del aislamiento de fibra de vidrio, uno de los productos de construcción más comúnmente utilizados y probados en la actualidad.

Para obtener más información sobre la salud y la seguridad del aislamiento de fibra de vidrio, llame al 1-800-782-8777.

CertainTeed Insulation Group tiene un firme compromiso con la salud y la seguridad, desde los productos que fabricamos hasta cada uno de nuestros empleados.

P. PRIMERO, ¿QUÉ ES EL AISLAMIENTO DE FIBRA DE VIDRIO?

El aislamiento de fibra de vidrio está hecho de arena y vidrio de desecho reciclado que se derrite y se hila del vidrio fundido a las fibras. Es un material aislante muy eficaz, ya que cuenta con millones de pequeñas bolsas de aire que ayudan a resistir el flujo de calor y el frío. Se agrega un ligante a algunos productos de aislamiento de fibra de vidrio para formar bloques y rollos. El aglutinante mantiene las fibras de vidrio juntas. Cuando se seca en un horno, el ligante torna el aislamiento de color blanco natural en uno tostado.

Algunos aislamientos de fibra de vidrio de relleno suelto, como InsulSafe® y OPTIMA® de CertainTeed, son blancos ya que no se utiliza ningún ligante. Este aislamiento de relleno suelto se hace especialmente para aplicaciones de soplado.

P. ¿HAY ALGUN EFECTO EN LA SALUD A CORTO PLAZO POR EL USO DEL AISLAMIENTO DE FIBRA DE VIDRIO?

Cualquiera que haya usado aislamiento de fibra de vidrio sabe que puede causar picazón. Esta es una reacción temporal de la piel a pequeños trozos de fibras que han estado en contacto con la capa externa de la piel. Algunas personas también experimentan una irritación temporal de las vías respiratorias superiores si se inhalan las fibras sueltas. Es por eso que los fabricantes recomiendan que las personas que utilizan estos productos lleven camisas de manga larga, gafas, guantes y un respirador para polvo desechable. Una vez instalado en una casa, no hay ninguna razón por la que las personas deban preocuparse por el aislamiento de fibra de vidrio, ya que está instalado detrás de las paredes, en áticos separados y otros lugares cerrados.

P. ¿LA FIBRA DE VIDRIO ES COMO EL AMIANTO?

Para nada. Ambos materiales se componen de fibras y se utilizan para fines de aislamiento. Las similitudes terminan ahí. Hay una serie de diferencias, pero la principal es que la fibra de vidrio tiende a disolverse en los pulmones, mientras que las fibras de amianto son mucho más duraderas. Además, se ha demostrado que las fibras de amianto causan cáncer en los seres humanos. Por otro lado, el peso de las pruebas científicas no han mostrado una relación causal entre la exposición a la fibra de vidrio y cáncer o una enfermedad respiratoria no maligna en humanos. Además, la industria de la fibra de vidrio tiene un programa de investigación médico-científica en curso. De hecho, la fibra de vidrio es probablemente uno de los productos de construcción más probados en el mundo. La investigación se extiende por más de 50 años, y en los últimos años se ha gastado decenas de millones de dólares en estudios tanto en humanos como animales. La mayoría de los científicos están de acuerdo en que el aislamiento de fibra de vidrio es seguro de fabricar, instalar y usar cuando se siguen las prácticas de trabajo recomendadas.

P. SI LA FIBRA DE VIDRIO ES SEGURA DE USAR, ¿POR QUÉ EL PRODUCTO TIENE ADVERTENCIAS SOBRE LA SALUD EN SU EMBALAJE?

Los fabricantes han proporcionado etiquetas de advertencia sobre productos de fibra de vidrio durante años. Además de la información básica del producto, estas etiquetas contienen habitualmente advertencias adecuadas de salud y seguridad en cuanto a los riesgos potenciales que plantea el uso de los productos con respecto a la piel, las vías respiratorias y la irritación ocular. Los fabricantes de estos productos siguen confiando en que el riesgo asociado con el uso de productos de fibra de vidrio, si existe algún riesgo, se puede controlar de manera efectiva a través de la reducción de las exposiciones en el lugar de trabajo y la adhesión a prácticas de trabajo simples.

P. ¿EL AISLAMIENTO DE CELULOSA ES MÁS SEGURO QUE EL AISLAMIENTO DE FIBRA DE VIDRIO?

A pesar del hecho de que el polvo de madera es un conocido carcinógeno, y que el ácido bórico, el bórax y el ácido sulfúrico (a menudo utilizado para hacer ignífugo de celulosa) son considerados materiales tóxicos y que pueden suponer una amenaza para la salud a lo largo del tiempo, se han realizado pocas pruebas o investigación sobre el aislamiento de celulosa. Por otro lado, los fabricantes de fibra de vidrio han estado llevando a cabo investigaciones sobre los aspectos de salud de sus productos por más de 50 años.

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